importancia de la fotografia ojo
¿Por qué nos importa este medio y qué lo diferencia de otras formas de creación de imágenes?
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Para conocer la importancia de la fotografía, debemos adentrarnos en qué consiste su núcleo. Como muchos saben, la fotografía es el arte de extraer ventanas del mundo, configuradas en sentimientos, reflexiones, observaciones y curiosidades que se plasman en un soporte digital o físico con límites determinados.

El viaje en que consiste fotografiar tiene mucho que ver con los objetos que nos rodean (entiéndase objetos como partes de un todo: personas, arquitectura, animales, astros, etc.). En el advenimiento de sacar fotografías estamos, deliberadamente, extrayendo del mundo aquello que nos interesa de él, como si le ratificáramos a nuestra mente en qué debe fijarse.

la importancia de la fotografia como ventana
La fotografía funciona como una ventana.

Distintas formas de fotografiar

Por otro lado, fue parte de la diversificación del acto fotográfico el no solo extraer ventanas del universo que le rodeaba, sino también en configurar –cual obra de teatro– aquello que iba a ser fotografiado. Fue así como surgió la fotografía plástica; englobando a la fotografía conceptual e incluso la fotografía de moda. La fotografía, entonces, se dividió entre aquella que era planificada, en mayor o menor medida, y aquella que era casual o espontánea, siendo el fotógrafo solo un observador (como el fotoperiodismo o la fotografía paisajística).

Pero, volviendo a la importancia de la fotografía, observemos que hay algo que une a todas las disciplinas fotográficas: el hacer un énfasis en un hecho concreto. La fotografía es el arte de la mirada, más aún que cualquier otro arte visual, porque el núcleo que la constituye maneja siempre objetos extraídos –y hasta manipulados– de la realidad (lo que la hace llamarse en términos semióticos como un «índice»). Su alto nivel de iconicidad nos sumerge aún más dentro de la realidad que está buscando enfatizar, y esto se nota en mayor medida cuando la fotografía logra “ese azar que despunta”, en palabras de Roland Barthes.

importancia de la fotografia mirada
Fotografía realizada por Laura Makabresku.

La importancia de la fotografía respecto a otras formas de arte

A diferencia del dibujo, el arte de los límites y formas; y de la pintura, el arte de los colores y manchas; la importancia de la fotografía yace, en parte, en que la voluntad del fotógrafo solo interviene en dos fases: la producción (si fuera fotografía plástica) y el revelado, post-producción o manipulación (según sea el caso).

La fotografía “espontánea” y «directa», como la de calle o la paisajística, es claramente mucho más veloz que sus contrapartes del dibujo y la pintura. Aquí el azar se magnifica como elemento diferenciador. No se puede dudar, así, que la velocidad con que este medio obtiene imágenes de alta fidelidad, es un aspecto fundamental de la importancia de la fotografía, permitiendo ventanas de observación antes insospechadas.

La velocidad y la importancia de la fotografía

Ampliemos en este punto: la fotografía supuso un antes y un después en el campo de la imagen, ya que no solo es rápida para realizarse, sino también veloz para reproducirse, convirtiéndose en una revolución visual a partir de su creación, superando así al grabado como técnica de reproducción veloz. Con la era digital, la fotografía adquiriría aún más reproductibilidad, aumentando sus capacidades de forma exponencial.

Las posibilidades técnicas de la fotografía, que gracias a la tecnología muchas veces superan las del ojo humano, nos permiten observar detalles de la naturaleza que antes nos eran imposibles: desde microscopios a telescopios sofisticados con cámaras integradas, al simple hecho de utilizar un teleobjetivo para fotografías de aves en vuelo. Recordemos que fue la cámara la que resolvió el enigma de cómo corría un caballo realmente: la importancia de la fotografía está en todas partes.

importancia de la fotografia caballo
importancia de la fotografia caballo
Fotografía de Eadweard Muybridge: El caballo en movimiento. La importancia de la fotografía radica en que esta serie permitió conocer si las patas de un caballo se suspendían en el aire en algún punto de su recorrido.

La importancia de la fotografía planificada

Por otro lado, es en cuanto a la importancia de la fotografía “plástica”, planificada y pre-producida, donde las cosas cambian un poco. También en el dibujo y la pintura existe la fase de producción, como cuando se deben preparar los materiales y el modelo a ser retratado; pero en el acto que se realiza frente al objeto es donde radica la diferencia mayor:

La técnica fotográfica es una caja lúdica que hace que nos enfoquemos más en la luz y en la mirada, es en este énfasis donde encontramos la importancia de la fotografía. Mientras tanto, la técnica pictórica y la de dibujo radican mucho en la agudeza manual del artista (que es derivada de la mirada, pero también del pensamiento y la habilidad espacial adquirida).

Mientras que parte de la importancia de la fotografía es el juego con la caja (cámara) y los valores que se programan en ella, en la pintura y el dibujo existen una cantidad de variables infinitamente mayores respecto al proceso: desde la aspereza y el grosor del lápiz o pincel a emplear, a la viscosidad, grosor y forma en que los colores van a ser aplicados.

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Fotografía de Tim Walker, recreando El Jardín de las delicias de El Bosco. (Fotografía de moda).

El lenguaje fotográfico

Parte de la importancia de la fotografía es lo que la diferencia visualmente del resto: En el lenguaje fotográfico, las variables se reducen a unas pocas: la luz (a la cual no son indiferentes el dibujo y la pintura), la apertura del diafragma, la velocidad de obturación, la sensibilidad o ISO, la distancia focal, el plano (al cual tampoco son indiferentes el dibujo y la pintura), la distancia del objeto a ser fotografiado hasta el plano focal, el balance de blancos y no mucho más que eso.

La cantidad de variables, si lo escoge el fotógrafo, es ampliada en la fase de post producción, en donde, si así lo decide, la fotografía puede adquirir características más pictóricas o propias del grafismo. En la fase de post-producción también hay un control más detallado de las luces y el color, y se permiten mezclas con otras fotografías en composiciones complejas (como se hace con el collage). Se adquiere así en la fase de post-producción mucho control sobre el resultado final.

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Los dos caminos de la vida de Gustav Rejlander (1857). Es considerado el primer fotomontaje de la historia.

La importancia de la fotografía como mentira

Entonces, el juego lúdico de la cámara fotográfica nos da aspectos diferentes de los de la pintura y el dibujo. Variables que, a ojos de la muchos, limitan más al fotógrafo en términos de versatilidad plástica, pero le recompensan con un alto nivel de fidelidad respecto al objeto fotografiado. También se podría argumentar que, gracias a la post-producción, se aumenta muchísimo la versatilidad de este medio.

Todo lo anterior permite, con manipulaciones en las fases de producción y post-producción, la creación de mentiras muy bien elaboradas. Recordemos que no hay arte que no mienta, pero ¿acaso la fotografía no es la mejor de las mentiras? – Quizás solo es superada por la inteligencia artificial y la fotografía en movimiento (el video).

Así, la fotografía se consolida como una mentira estática surgida a partir de un juego. ¿Por qué hablar de la importancia de la fotografía para la sociedad con un aparato de este tipo? ¿No es, acaso, la mentira un mal irrefutable? En este momento, debemos preguntarnos acerca de los peligros de una gran retórica. Porque el juego moral en el que yace la fotografía no es uno pequeño, sino que conecta con los temas de mayor relevancia estética de la humanidad hoy en día.

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¿Qué belleza es la que se está buscando antes y después del Photoshop? (Actriz: Angelina Jolie)

¿Qué hace la fotografía?

La verdadera importancia de la fotografía está en que, a través de un juego retórico y simbólico, mediante una mentira, puede enfatizar más que cualquier otro arte en un hecho real. Es por esta razón que los fotoperiodistas (bajo estrictas reglas de no alterar sus imágenes en post-producción) dan su vida en búsqueda de la verdad que va a ser retratada con su cámara fotográfica, con su caja lúdica. La fotografía es importante por su capacidad de comunicar un mensaje certero.

Así, la fotografía es como una espada de doble filo: puede ser arma para los “sofistas”, para los defensores de modelos nocivos de convivencia, para promulgar productos que hacen mal a la salud mediante la publicidad engañosa, para defender políticos corruptos y populistas… pero también puede poner el dedo en la yaga en temas de importancia social, ayudar a ONGs, establecer cánones de belleza saludables y darle voz a quienes difícilmente la tendrían de otro modo.

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Campaña publicitaria de Dove que utiliza la promoción de una «belleza real» como un recurso que mejora la imagen de la empresa, promulgando un modelo saludable de belleza a la par de subir las ventas de sus productos. 

¿La fotografía es el arte de las masas?

La fotografía es un arte accesible, es el arte de las masas… pero hacerlo bien requiere entrenamiento y entendimiento, como cualquier arte, recordando así a la tekné griega.

La fotografía es la mentira que puede ilustrar poniendo luz en lo que está oscuro: es la mentira de la luz. La importancia de la fotografía es que también puede iluminar hacia causas nobles, hacia problemáticas sociales, hacia modos de vida más sustentables y ecológicos que urgen a nuestro planeta. La fotografía puede ser ejercida por mudos, por pobres, e incluso, por ciegos. La fotografía es una mentira que puede reflejar la más profunda de las verdades, o la mayor de las falsedades.

¿La fotografía crea nuestra sociedad?

Por todo lo anteriormente mencionado, la fotografía es importante, pero también peligrosa. ¿No crees que, además de entrenar la mirada, hay que entrenar el porqué se mira? ¿Cuáles son las cosas dignas de ser iluminadas por la cámara? ¿Qué problemáticas y estéticas son las que realmente merecen atención?

La importancia de la fotografía se refleja en cada género. ¿Cuál es tu labor como fotógrafo? Seas de narrativa, de moda, de conceptos, de publicidad, de periodismo, de paisajes, de retratos, de bodegones… ¿Acaso no conviene preguntarte acerca de qué bellezas –o fealdades– merecen la pena ser resaltadas?, ¿Qué historias son dignas de ser contadas? y ¿qué productos vale la pena que sean publicitados? 

El doble filo de la fotografía yace en la ética de cada fotógrafo, porque la mirada es resultado de sus creencias, sentimientos y pensamientos. Después de eso, vienen la técnica y los ornamentos.

La pregunta, entonces, no es acerca de la importancia de la fotografía, sino más bien: ¿Cuál es la sociedad que quieres crear desde la fotografía? ¿En qué estás haciendo énfasis cada vez que haces clic al obturador de una cámara? Desde un haikú visual a una crítica social, tienes el poder del énfasis en tus manos.

sergio larrain importancia de la fotografia
Sergio Larraín (1957). Valparaíso.

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yuliana guédez forgiarini

Soy apasionada por conceptos universales e individuales relacionados a los seres humanos. Naufragia es mi bitácora abierta con un énfasis en la fotografía, el arte y el diseño; así como también la investigación humanista. Exploro y me sumerjo en cada proyecto hasta alcanzar su alma. Estoy abierta a comisiones y buenas conversaciones. ¿Quieres unirte a mis aventuras?

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